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El buscador de Dios de Sinclair Lewis es aún más relevante hoy que el suyo No puede suceder aquí

La columnista Alice B. Lloyd, escribiendo para El estándar semanal, publicó recientemente un artículo sobre la reactivación de la popularidad de la novela No puede suceder aquí por Sinclair Lewis. Ese libro de 1944 sobre la elección ficticia de un presidente que llega a gobernar Estados Unidos como dictador ha sido un éxito de ventas desde que Donald Trump asumió el cargo.

En lugar de elogiar la importancia de ese libro, en su columna Lloyd revela que describió No puede suceder aquí como uno de los esfuerzos más decepcionantes de Sinclair Lewis. Admite que el autor de Minnesota, así como el primer escritor estadounidense en ganar el Premio Nobel de Literatura, tiene al menos cuatro novelas que son más relevantes hoy que yo.No puede suceder aquí.

Su clásico sobre un agente inmobiliario de un pequeño pueblo en el pueblo ficticio de Zenith en Minnesota, una novela titulada Revestir de metal antifricción después de su personaje principal, es el primero enlistado por Lloyd en su columna. El siguiente es Calle principal, un relato feminista temprano de la ambiciosa esposa de un médico de un pequeño pueblo.

También se incluye como novela en la lista de Lloyd’s. Dodsworth, que narra el matrimonio con problemas y la adaptación de la vida de un magnate del automóvil jubilado. La novela final se centra en la hipocresía de un evangelista viajero llamado Elmer Gantry, que se convirtió en una película popular protagonizada por Burt Lancaster como el personaje principal.

La lista omite un examen aún mejor de la religión en los Estados Unidos, una novela llamada El buscador de dios. Este libro de Sinclair Lewis virtualmente olvidado está ambientado en los Estados Unidos antes de la Guerra Civil, pero su mensaje es bastante relevante para la agitación religiosa que estamos experimentando hoy.

Aaron Gadd es un adolescente cuando se abre el libro y trabaja como aprendiz de carpintero en un pequeño pueblo de Nueva Jersey. Después de escuchar a un evangelista en un avivamiento, convencen a Aaron de que se una al campamento misionero del hombre en el territorio despoblado que eventualmente se convertiría en el estado de Minnesota.

Mientras los misioneros tratan de llevar las enseñanzas de Jesús a los miembros de las tribus sioux en la llanura, Aaron finalmente se encuentra cuestionando los muchos aspectos inexplicables en el corazón del cristianismo. A través de su asociación con aquellos a quienes se suponía que debía convertir, el joven misionero aprende a apreciar la fe de los nativos americanos que lo rodean.

Un miembro de la tribu Dakota llamado Black Wolf hace que Gadd considere algunos de los excéntricos rituales del cristianismo, que, según él, son más inverosímiles que los involucrados en la adoración de su pueblo.

«Naturalmente, como sabemos que nuestro Dios invade cada centímetro de espacio, no establecemos ningún lugar como sagrado para él», le dice Black Wolf a Aaron. «Los cristianos no se atreven a adorar juntos a menos que hayan construido un refugio aislado contra los espíritus malignos, y esto lo llaman iglesia, capilla o templo».

Aaron tiene que admitir que la adoración debe hacerse en todas partes, tal como creen los Dakota. También duda, una vez que Black Wolf lo señala, de la práctica cristiana de apartar el domingo para la adoración.

«Los cristianos tienen un día especial que es sagrado para su Dios principal, mientras que para los indios cada día, hora, minuto está lleno de deber y gratitud a Dios», le dice Black Wolf a Gadd. «Su voz está en cada brisa, en cada agua que fluye, para ser venerada tanto el miércoles a la medianoche como el domingo al mediodía».

Black Wolf también hace que Aaron cuestione el ritual de los matrimonios cristianos en comparación con los de los Dakota y otras tribus, quienes están indignados por la pomposidad de la ceremonia nupcial.

«Los ritos sugestivos y las horribles bromas del matrimonio público son las más horribles de todas», dice Black Wolf sobre la típica boda cristiana. «Entre nosotros Dakota, el matrimonio es un asunto estrictamente privado entre un hombre y una mujer que se escapan por un tiempo para consumar su matrimonio a la vista sólo de las estrellas y las nubes».

En El buscador de dios Sinclair Lewis ha demostrado a los estadounidenses que está bien cuestionar su fe ocasionalmente y permitirse escuchar cómo pueden ser percibidos por otras culturas. Con la división religiosa y cultural entre los ciudadanos de los Estados Unidos hoy en día, muchos de nosotros podríamos beneficiarnos de leer un libro de 1949 que, de manera algo triste, aborda muchos de los problemas que tenemos ahora.

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