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Platón, Pigmalión y mi bella dama

En nuestro tiempo, los más conocidos incluyen a William S. Gilbert, quien escribió sobre dos personajes a los que llamó Pygmalion y Galatea. Con música de su igualmente famoso compañero, Arthur Sullivan, su obra de teatro fue el éxito de la ópera cómica de 1871 en Londres.

El renombrado escritor irlandés George Bernard Shaw llevó la idea al ámbito del arte superior con una obra titulada ‘Pigmalión’ por la que recibió el Premio Nobel de Literatura en 1925. La obra de Shaw se ha representado con éxito en numerosas producciones en el West End y en Broadway. En 1938, ganó el Oscar por su guión de la adaptación cinematográfica titulada «My Fair Lady».

Una de las primeras versiones de la historia involucra a un antiguo rey de Chipre que se enamoró de una estatua de Afrodita, conocida por nosotros como la diosa del amor. Quizás este fue incluso el original que puso a nuestro hombre Ovidio en la persecución de un best-seller cuento de romance inmortal que conquista el sentido común. ‘Metamorfosis’ es la parábola de Ovidio sobre lo que se llama ‘el efecto Pigmalión’.

La teoría es que cuanto más esperen los padres y maestros de un niño, mejor será su desempeño. En mi propia experiencia infantil, vi el resultado opuesto. Las mayores expectativas de nuestro padre se depositaron sobre los hombros de mi hermana mayor. Una niña inteligente con excelentes poderes para memorizar datos, finalmente encontró que la carga de las expectativas era demasiado grande para soportarla. No se esperaba mucho de mí, así que navegué por la vida sin pensar en el fracaso.

Cuando era niño, me encontré por primera vez con la historia del escultor y la estatua en libros ilustrados de mitos griegos y romanos que mis padres nunca habían examinado demasiado de cerca. En aquel entonces, lo único que me interesaba eran las placas ilustradas en color. Cuando pude leerme las historias, abrieron una ventana a las rarezas de las percepciones humanas. En particular, estas historias antiguas pusieron al descubierto el no-evento llamado ‘La batalla de los sexos’.

Quizás debido a mi elección aleatoria de lectura, basada en qué libros tenían las mejores ilustraciones, nunca logré asentar adecuadamente la idea de la inferioridad femenina en mi mente, o en mis expectativas de la vida que tenía por delante.

No fue ninguna sorpresa descubrir que Platón atribuía a una mujer la maestría de Sócrates. Diotima era una sacerdotisa que aparece en uno de los ‘Diálogos’ en el que Platón muestra a Sócrates introduciendo su método de hacer preguntas a un estudiante, en lugar de simplemente entregar información.

Este método de enseñanza, al sacar de los «alumnos» la sabiduría que ya está disponible para ellos mediante el ejercicio de su razón, se llama el método socrático. Platón, como todos nosotros, tenía una mezcla de teorías y opiniones. Uno que resuena en el mundo de hoy, es su declaración:

  • «Un estado que no educa y entrena a las mujeres es como un hombre que entrena sólo su brazo derecho».
  • Personalmente, nunca he podido tratar la idea básica del cuento de Pigmalión con algo más respetuoso que una carcajada. Para mí, plantea estas fantásticas preguntas:
  • ¿Qué pasó después de que Galatea cobrara vida?

¿Qué sucedió cuando el Cuerpo envejeció, sin ninguna de las compensaciones de una Mente desarrollada?

¿Vivieron ella y Pigmalión felices para siempre?

¿O acabó estrangulándola por su devoción perruna a su creador?

¿Se ahorcó desesperado por el vacío de su conversación?

¿Lo intentó de nuevo, esta vez intentando dotar a su cuerpo ideal de una mente ideal?

  • O

Si Galatea, como Atenea, cobró vida imbuida de una claridad de pensamiento para igualar la perfección de su forma, ¿se sintió decepcionada, incluso disgustada con su creador humano?

¿Su sentido de compasión y gratitud la llevó a intentar reeducar a Pigmalión a un plano superior de pensamiento? No es probable.

No puede haber discurso ni debate. Después de todo, ella era la Mujer Ideal del hombre: muda.

  • ¿Estuvo tentada de usar el propio truco de Pigmalión y suplicar a un dios probable, Loki, tal vez, que lo convirtiera en un caniche mascota?

Probablemente no, porque incluso los dioses femeninos, que fueron inventados por hombres humanos, rara vez concedían las oraciones de las mujeres.

Además, dudo que ella considere seriamente tomar una pequeña venganza por el lío humano al que la había arrastrado. Quizás se convirtió en filósofa y borró la pizarra.

  • O, solo tal vez, puso el Body en la pasarela, se convirtió en la primera supermodelo de la historia y se rió tontamente todo el camino hasta el banco.

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