Inicio / Literarias / Se escribió cómo se desmoronan las cosas, la realización de la novela africana

Se escribió cómo se desmoronan las cosas, la realización de la novela africana

Si buscamos comprender la historia, pocos eventos iluminarían mejor las circunstancias y los momentos que preceden y rodean el surgimiento de la novela africana moderna. Un evento aparentemente inofensivo fue una cena en la casa del campus de la profesora Molly Mahood, jefa del departamento de inglés en el entonces nuevo University College Ibadan en la Nigeria colonial. A la mesa estaba toda la facultad.

Ibadan era la única institución universitaria del país; uno de los pocos en toda África. En 1947, el profesor Kenneth Mellanby, un académico británico liberal, se convirtió en su primer vicerrector. El colegio estaba afiliado a la Universidad de Londres, lo que le permitía otorgar títulos de la Universidad de Londres. La intención declarada de Mellanby era crear en África una institución superior de aprendizaje comparable a cualquiera en el mundo. Mellanby reunió una notable cosecha de académicos jóvenes y talentosos reunidos principalmente, pero no exclusivamente, de Gran Bretaña. Molly Mahood fue una de las jóvenes pioneras.

Pero volvamos a la cena en la casa de Molly Mahood donde se reunió toda la facultad. África era divertida y África para muchos blancos, todavía un lugar al margen, todavía parte de lo desconocido. Las historias eran una forma de mediar en lo desconocido. Esa noche, alrededor de la mesa de la cena, los invitados y el anfitrión intercambiaron historias, historias sobre África.

Era 1948. Joyce Carry acababa de publicar su novela sobre Nigeria. Lo llamó Mister Johnson en honor a su protagonista nigeriano. No es una historia inusual para su época, Johnson fue una obra que satirizó y se burló sin piedad del personaje nigeriano. Recibió excelentes críticas. La revista Time la calificó como la mejor novela africana publicada en los últimos cincuenta años; un sentimiento compartido por la mayoría de los invitados a la cena. La conversación de la noche se fundió en torno a la nueva novela. Los invitados no podían imaginar por qué sus estudiantes africanos podían ponerse tan nerviosos como ellos ante una historia tan hermosa y graciosa. Aquí estaba la semilla de la contradicción que conduciría a algo nuevo.

El comedor estaba lleno de discursos y júbilo. Los invitados hablaron sobre su papel como maestros en el corazón de la oscuridad. Fueron los primeros universitarios de África. Ser blanco en África era todavía ser especial. La novela de Joseph Conrad, Lord Jim, aunque se encuentra en el sudeste asiático, bien puede haber sido ambientada a lo largo de los frentes de agua de Lagos. Lagos fue la capital administrativa de la colonia. Ibadan fue su centro intelectual.

Más allá de las puertas del campus colonial, un mundo paralelo vibraba con su propio ritmo auténtico. Era un mundo en el que participaban plenamente los aspirantes a escritores de la novela africana. Salvo Harlem Ibadan, de James Baldwin, era el conglomerado negro más grande que había en ese momento. Era caótico, sórdido y vibrante. Ibadan estaba explotando como pocos otros lugares del continente, con lo que significaba ser africano a mediados del siglo XX. En esa hora tardía de la noche, los invitados de Mollly Mahood podían escuchar claramente en toda su fuerza melódica, el ritmo de los tambores parlantes yoruba, provenientes del otro lado de las puertas. El hecho es que en Ibadan, los invitados, de hecho la facultad, estaban rodeados por el aroma y la sensación de África, de una manera que no podrían haber estado en ningún otro lugar del continente. Esta proximidad les dio cierta predisposición. Los hizo accesibles a sus estudiantes.

Fue en este contexto que surgió la literatura africana moderna en el University College Ibadan. Poesía, cuentos, obras de teatro impresas en las páginas de revistas estudiantiles toscamente elaboradas, apoyadas y alentadas por un cuerpo docente generoso y bien dispuesto, los hombres y mujeres de la cena. Robert Wren captura el período en su libro, Los años mágicos, el Colegio Universitario de Ibadan durante el período 1948-1966.

Era el año 1958. La nueva literatura había crecido y madurado dentro del rico entorno cultural intelectual que era Ibadan. Ahora, desde la cercana Lagos, donde muchos de los graduados del University College habían ido a trabajar y vivir, la nueva literatura surgió aparentemente completamente formada. Era la novela Things Fall Apart. Esto era en realidad África sin encuadernar, palabras en inglés, modismos africanos hábilmente tejidos por un maestro artesano para crear la historia africana.

En el período venidero, la literatura africana moderna surgiría y florecería en torno a esta obra. La novela se convertiría en un clásico de la literatura mundial. Chinua Achebe a los 26 años fue su joven autor. No estaba solo, sino que formaba parte de un grupo de jóvenes que se habían graduado o aún eran estudiantes del University College Ibadan. Entre ellos se encontraba el dramaturgo Wole Soyinka, quien ganaría el primer premio Nobel africano de literatura en 1986.

El académico y crítico estadounidense Robert Wren hizo la pregunta. ¿Cómo es que la literatura africana moderna se inició en Ibadan y en ningún otro lugar de África? En otros lugares existían colegios universitarios de igual mérito. ¿Por qué Ibadan?

La respuesta es esta. El despertar social, cultural y político en África Occidental marcó la diferencia. Mientras que en África Oriental, la guerra de independencia en Kenia y una crisis política en Uganda que involucró la deportación del poderoso Monarca local, frenaron las cosas. En Nigeria, el entorno cultural y político era vibrante. Ibadan era el lugar donde todas las fuerzas necesarias para hacer que la nueva literatura se unieran con fuerza. Ibadan estaba en el centro de un movimiento nacional que buscaba definir la experiencia africana y vivir la esencia africana en el mundo moderno. De esto surgió el clásico, Things Fall Apart.

Ayudó que la facultad de Ibadan fuera lo que era, hombres y mujeres de talento que eran al mismo tiempo criaturas de su tiempo. En su percepción de la literatura que enseñaban, en su trato con los estudiantes a los que enseñaban, estos hombres y mujeres estaban definidos por el imperio. Su respaldo a los estereotipos de África y los africanos presentados por Joyce Carry en Mister Jonson fue el punto de inflexión.

Este fue el catalizador que los estudiantes coloniales necesitaron para liberarlos. En el pasado, los estudiantes dudaban y se alejaban de las cosas africanas, ahora, al rechazar los estereotipos coloniales, abrazaron su herencia africana. En el proceso, crearon un nuevo modo de expresión y autorrepresentación africanas. Things Fall Apart es el símbolo perdurable de lo que lograron.

Puede interesarte

Si quieres conocer la India, lee Swami Vivekananda

Rate this post Rabindranath Tagore, el famoso poeta fue galardonado con el premio Nobel de …

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *